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30.11.2023: Eureca Pro - Responsible Consumption & Production

Susanne Feiel, Volkmar Kircher, Sarah Kollnig


EURECA-PRO is the European University on Responsible Consumption and Production, which was founded in 2020 with Montanuniversität Leoben in the lead. This novel university alliance is made up of nine universities across Europe, with partners from Spain, France, Belgium, Germany, Greece, Poland, Romania, and Austria. Together, we work across disciplines and cultures on topics related to Sustainable Development Goal 12, responsible consumption and production. 
EURECA-PRO has created research groups, the so-called Lighthouse Missions, new study programmes, such as the Bachelor’s and Master’s programmes in Responsible Consumption and Production at Montanuniversität Leoben, as well as a joint innovation pipeline and activities that reach out to wider society. 
As the first phase of the initiative comes to an end and the second phase is starting, we reach out to new partners from academia and wider society. Our ambition is to become a leading competence centre on responsible consumption and production, offering a deeply connected campus for seamless physical and virtual mobility as well as creating knowledge that is of high relevance for the big questions of our time.
An emerging aspect of our work is the topic of responsible consumption, and we provide some insights into this field. Thus, we discuss what it means to live in a consumerist society and how greenwashing affects our consumption choices. Understanding these aspects of sustainable consumption allows to suggest avenues for change towards truly responsible consumption and production.
The lecture is held in English and in a hybrid format, and participation and questions from the audience are encouraged.


The role of polymers in photovoltaic power generation is generally underestimated, as they do not play an active role in the power generation itself. 
However, the choice of polymers has a significant impact on PV module properties, such as.
(1) Efficiency, since the optical properties of the encapsulation (transmittance) and the backsheet (reflectance, backscatter) determine the number of photons that reach the solar cell
(2) Quality, since most early failure defects are caused by poor processing parameters defined by the properties of the encapsulation and by material incompatibilities
(3) Reliability, as most PV module degradation modes are directly related to polymer degradation and material interactions with polymer components.

The talk will highlight current trends in technology development, with a focus on PV modules and their material composition, refute some myths surrounding photovoltaics, and discuss the current market situation.

Gernot Oreski hat Kunststofftechnik an der Montanuniversität studiert und schloss das Studium im Jahr 2004 ab. Im Jahr 2008 promovierte Gernot Oreski an der Montanuniversität Leoben. Sowohl Diplomarbeit als auch Dissertation befassten sich mit den Einsatzmöglichkeiten von Kunststoffen in Solarenergieanwendungen. 2020 erfolgte die Habiliation im Fach „Physik der polymeren Werkstoffe“. Seine Habilitationsschrift “Polymers for photovoltaics: Applicability and long-term behavior” befasst sich mit dem Einfluss der eingesetzten Kunststoffe auf die Effizienz, Qualität und Lebensdauer von Photovoltaik Modulen

Seine berufliche Laufbahn begann er 2004 als wissenschaftlicher Mitarbeiter am PCCL in Leoben. Ab 2008 fungierte er als als Post-Doctoral Researcher, ab 2011 als Senior Researcher, und seit 2017 ist Gernot Oreski Leiter des Bereichs „Smart Material Testing“ fort. Seit 2012 hält er als Lehrbeauftragter an der MUL (Lehrstuhl für Werkstoffkunde und Prüfung der Kunststoffe) eine Vorlesungen zum Thema Alterung von Kunststoffen ab. Im Jahr 2020 folgte ein Forschungsaufenthalt an der Case Western Reserve University (Cleveland, USA) am Solar Durability Lifetime Extension Center unter der Leitung von Prof. Roger French.

Gernot Oreski und sein Team beschäftigen sich am PCCL mit Fragestellungen rund um die Langzeitstabilität von Kunststoffen unter herausfordernden klimatischen Bedingungen. Einen Spezialfall stellen Polymere in Solarenergieanwendungen wie Photovoltaik dar, wo Lebensdauern von 25 und mehr Jahren garantiert werden. Die Schwerpunkte seine Forschungsarbeiten liegen auf der Untersuchung der Langzeitstabilität und Versagensmechanismen der eingesetzten Kunststoffe, sowie der Entwicklung und Qualifizierung neuer Materialkandidaten entsprechend des Anforderungsprofiles. 


For both living organisms and man-made structures, there are two basic approaches to damage control: damage prevention and damage management. This talk will present plant-inspired damage control solutions that can contribute to the 2030 Agenda's Sustainable Development Goal 12 "Sustainable Consumption and Production" through efficient resource use and waste prevention. 
Damage prevention in plants involves the formation of gradual transitions of geometric and biomechanical properties. In addition, plants can respond to environmental stresses, acclimatize and adapt structurally and mechanically, and thus survive higher stresses without damage. Damage management in plants ranges from rapid self-sealing and subsequent self-healing of wounds to the formation of abscission zones where biological material systems are dissolved in a controlled manner. Transferring these functional principles to technical applications would both extend the service life of the material systems and enable subsequent separation and recycling of the individual components.
The mere flow of ideas from biology into technical products does not make bio-inspired products more sustainable than conventional products.Rather, we can only contribute to a more sustainable future if respectful treatment of nature is part of technological development.

Dr. Olga Speck studierte Biologie und Sport an der Universität Freiburg (Deutschland) und promovierte 2003 über Schwingungsdämpfung bei Pflanzen. Seit 2002 leitet sie Forschungs- und Entwicklungsprojekte im Rahmen ihrer Forschungsinteressen (i) funktionelle Morphologie und Biomechanik von Pflanzen, (ii) bioinspirierte Materialsysteme wie selbstreparierende Materialsysteme, adaptive Materialsysteme und Verbundwerkstoffe, (iii) Biomimetik und nachhaltige Technologieentwicklung und (iv) Aus- und Weiterbildung in Biomechanik und Biomimetik. 
Olga Speck ist Principal Investigator im Exzellenzcluster "Living, Adaptive and Energy-autonomous Materials Systems (livMatS)" an der Universität Freiburg. An der Schnittstelle zwischen Area C "Longevity" und Area D "Societal Challenges" leitet sie Forschungsprojekte zur Schadenskontrolle in Pflanzen wie Selbstreparatur und Abszission als Vorbild für technische Anwendungen und nachhaltige Technologielösungen.

11.10.2023: Potentials of CCUS for the reduction of of CO2 emissions in Austria

Name des Vortragenden


Carbon Capture Utilization and Storage (CCUS) refers to process chains for the utilization of CO2 as raw material for the production of products or for the permanent geological storage of CO2. The presentation will give an overview of the current state of the art and will especially address potentials and challenges of CCUS, with a special focus on Austria.